Artropatia faceta nada mais é artrite das articulações que estão presentes na parte posterior da coluna vertebral. Este artigo irá fornecer-lhe as suas causas, sintomas, diagnóstico e tratamento.
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Síndrome facetária

Coluna vertebral humana é composta de 24 vértebras e estas vértebras estão ligadas por articulações. Assim, cada uma das vértebras da coluna vertebral humana está rodeada por duas articulações. A junção da faceta tem duas superfícies de osso. Cada junção da faceta está rodeada  por um grupo de espessura ou cápsulas de ligamentos e é lubrificada por fluido sinovial e uma camada de cartilagem lisa está presente entre duas articulações. Como qualquer outra articulação do corpo, um problema em uma faceta articular pode causar dor e desconforto. Qualquer doença articular é chamada como artropatia e, portanto, a doença das articulações é conhecida como a  síndrome facetária. Dor presente na faceta articular do pescoço é referida como síndrome facetária cervical, enquanto que se a dor ocorre na região lombar, é referida como síndrome facetária lombar. Vamos discutir as causas da síndrome facetária.

Causas

A causa exata da síndrome facetária ainda não está clara, mas a degeneração é geralmente a causa principal. É um tipo de artrite degenerativa onde a dor é causada devido à perda de cartilagem entre as articulações. Artrite degenerativa é também chamada de osteoartrite. Uma lesão nas costas, no passado, também pode ser uma causa. Às vezes, certa dor catalisa substâncias químicas liberadas perto do local da dor, causa dores na faceta articular. O desgaste pelo uso perto da junção da faceta, diminui o espaço entre duas vértebras, fazendo as duas articulações esfregando  uma contra outra o que mais provoca dor intensa. Ligamentos e fraturas também podem ser algumas das causas.

Os sintomas

O sintoma mais importante da síndrome facetária é a dor no pescoço ou na parte inferior das costas. Não existem sintomas específicos, como os sintomas relacionados a ela também podem  indicar algum outro problema de saúde – síndrome facetária cervical, dor no pescoço, bem como dor de cabeça. A dor causada por síndrome facetária aumenta após descansando ou dormindo. Torção ou flexão do corpo na direção para trás piora a dor. Síndrome facetária lombar provoca dor na região lombar e essa dor não costuma se estender até as nádegas e pernas. Às vezes, osteófitos se desenvolvem nas articulações que conduzem a outros problemas como estenose espinhal  que provoca dor, fraqueza e dormência nas pernas e nádegas.

Diagnóstico

Normalmente, síndrome facetária não é a única razão de dor no pescoço ou dor lombar. Outros problemas de saúde como  doença degenerativa do disco, artrite espinhal, estenose espinal, etc. também estão associados à dor causada. A tomografia computadorizada, raios-X ou ressonância magnética podem  ajudar no diagnóstico de síndrome facetária. Uma verificação do osso é um teste que reflecte a área inflamada de coluna e é usado para determinar a causa exacta da dor nas costas. Às vezes, a injecção de anestesia local é dada para as articulações e se o paciente é aliviado da dor devido a esta injecção,  a artropatia da faceta é detectada.

Tratamento

Fisioterapia, medicamentos e injeções são três principais tratamentos que podem ser dados aos pacientes com síndrome facetária. Evitando posições que causam dor pode ser um tratamento inicial. Tratamento fisioterápico como tração ajuda a melhorar a força muscular e dá apoio para as articulações. Certos medicamentos ajudam no alívio da dor causada por síndrome facetária. Tylenol, tramadol e codeína são alguns dos analgésicos. Medicamentos como a morfina são utilizados para tratar a dor grave causada por artropatia da faceta. Como discutido no diagnóstico, as injeções ajudam  no alívio temporário da dor. Para o alívio prolongado da dor, os esteróides são injetados nas articulações afetadas. Procedimentos como a ablação por radiofreqüência e crioablação são por vezes usados ​​para interromper o nervo ligado à junção da faceta afetada. Estes procedimentos não destroem o nervo e o tratamento pode ter que ser repetido após um intervalo de 6 meses. Um outro procedimento chamado de sinu-vertebral ablação do nervo é também utilizado, por vezes, onde o nervo está completamente destruído pela passagem de corrente eléctrica através do mesmo. Esta condição raramente requer uma cirurgia.

Síndrome facetária é geralmente observada em pessoas com idade acima de 50 anos. Não deve ser negligenciada e um tratamento oportuno deve ser dado para evitar maiores conseqüências.

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