Alcaçuz é uma planta leguminosa e as suas raízes têm sido usados ​​para fins medicinais e culinários, desde tempos imemoriais. Embora seja amplamente utilizado em todo o mundo, pode causar alguns efeitos colaterais também. Vamos percorrer os possíveis efeitos colaterais desta erva.
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Efeitos colaterais de Alcaçuz

Licorice (Glycyrrhiza glabra) é uma planta leguminosa, nativa da Ásia e nalgumas partes da Europa. As raízes da planta tem um sabor doce, e o seu extracto é usado em produtos alimentares. A planta tem o seu nome das palavras gregas de “, glyks ‘, que significa doce e’ rhiza” significa raiz. Para além da sua utilização como um agente edulcorante nos produtos de confeitaria, as raízes da planta tem sido utilizadas para fins medicinais. Os antigos gregos e romanos estavam bem cientes dos usos terapêuticos da planta. Textos hipocráticos tem mencionado essa planta como um medicamento herbal. Antigos chineses também usaram as raízes desta plantas para tratar uma variedade de doenças.

Alcaçuz é recomendado no tratamento da tosse, úlcera péptica, úlceras na boca, ileíte, síndrome do intestino solto, síndrome do intestino irritável e doença de Crohn. Hoje, o extracto de alcaçuz está disponível em sólidas, bem como em formas líquidas. O principal componente deste extrato é glicirrizina, que lhe dá o sabor doce. Acredita-se que alguns dos efeitos colaterais provocados pela ingestão de produtos de alcaçuz são devidos a glicirrizina que é prejudicial em doses elevadas. Assim, os produtos de alcaçuz deglycyrrhizinizados também são comercializados por alguns prestadores de cuidados de saúde. A seguir, são os efeitos negativos do uso de alcaçuz:

  • Glicirrizina em extractos de alcaçuz, pode causar uma condição denominada de pseudo, que é caracterizada por níveis elevados de uma hormona, denominada de aldosterona encontrada no corpo. Normalmente, esta hormona ajuda a equilibrar os níveis de sódio e potássio no corpo. Elevados níveis de hormonas resultam na retenção de sódio e da excreção de potássio através da urina, resultando assim em tensão arterial elevada e lesões musculares. Perda de potássio pode causar anomalias no funcionamento do coração e dos músculos. Também conduz à retenção de água, o que faz com que o edema.
  • De acordo com a Comissão Europeia conforme o relatório de 2008, o uso excessivo de alcaçuz pode levar à pressão alta, fraqueza muscular, fadiga crônica, dores de cabeça, inchaço, e níveis mais baixos de testosterona em homens.
  • Acredita-se também que o alcaçuz pode causar sangramento e, se usado por mulheres grávidas, pode levar a parto prematuro.
  • Há também relatos que sugerem o ganho de peso anormal após um longo uso de alcaçuz.

Pessoas com condições médicas como pressão alta, obesidade, diabetes, doenças do rim, fígado, coração ou problemas menstruais  devem abster-se  da ingestão de alcaçuz. As mulheres grávidas e lactantes, e homens com disfunções sexuais devem evitar esta erva. Aqueles que já estão em medicamentos como inibidores da ECA e diuréticos, aspirina, a digoxina, corticosteróides, insulina, anticoncepcionais orais e laxantes também devem se abster de utilizar alcaçuz.

Embora, acredita-se que o consumo de doces de alcaçuz não é tão prejudicial como extracto de alcaçuz, mas ambos podem conduzir a efeitos secundários se consumidos em grandes quantidades. Os relatórios sugerem o uso moderado desta erva e apenas também por um determinado período. O período de tempo ideal sugerido por alguns especialistas é de seis semanas. No entanto,que é sempre seguro, consulte o seu médico antes de tomar alcaçuz e seus produtos.

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