A quimioterapia é uma opção comum de tratamento para o câncer. Ela pode causar alguns efeitos secundários graves, como anemia, perda de cabelo, diarréia, náuseas, etc Leia mais para saber em detalhes sobre o mesmo.
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Efeitos colaterais da quimioterapia

A quimioterapia é administrada  para tratar vários tipos de cancros. O câncer é uma doença fatal, causada pelo crescimento descontrolado de células anormais. As células cancerosas ou células malignas podem se espalhar para outras partes do corpo através do sistema sanguíneo e linfático. Existem cerca de 100 tipos de câncer, como câncer de pulmão, câncer de mama, câncer de próstata, câncer de cólon, câncer de pele, câncer de fígado, etc categorias principais de câncer são carcinoma, sarcoma, leucemia, linfoma e mieloma, bem como cancros do centro sistema nervoso. Se o câncer é diagnosticado em sua fase inicial, as chances de cura são mais. As várias opções de tratamento para o câncer de incluem  quimioterapia, radioterapia e cirurgia.

Como a quimioterapia funciona?

A quimioterapia é o método mais comum de tratamento para diferentes tipos de cânceres. A quimioterapia envolve o uso de produtos químicos para prevenir o crescimento de células cancerosas. Os medicamentos utilizados na quimioterapia são conhecidos como dos fármacos anti-cancerígenos e destroem as células malignas. Existem diferentes tipos de drogas da quimioterapia  incluindo agentes alquilantes, nitrosuréias, antimetabólitos, antraciclinas e medicamentos relacionados. A quimioterapia pode ser administrada  por via intravenosa, administrado por via oral sob a forma de uma pílula ou injectado na cavidade do corpo. Geralmente, a quimioterapia é dada em ciclos. Cada ciclo é administrado a cada 1 a 4 semanas e não há um período de repouso entre cada ciclo de quimioterapia.

As drogas quimioterápicas atuam matando as células cancerosas  impedindo a sua propagação e retardando seu crescimento e multiplicação. Muitas vezes, uma quimioterapia de combinação de duas ou mais drogas quimio pode ser dada de uma vez. Algumas drogas restringem  o efeito de certas hormonas no corpo. A quimioterapia pode ser administrada  antes ou após a cirurgia. A quimioterapia administrada antes da cirurgia é chamada quimioterapia neo-adjuvante  que visa diminuir o tumor antes que ele seja removido cirurgicamente. A quimioterapia dada após a cirurgia é conhecida como quimioterapia adjuvante. Esta terapia se concentra em matar as células cancerosas à esquerda após a cirurgia. Às vezes, a quimioterapia é utilizada em combinação com a terapia de radioterapia, biológica ou cirurgia.

Efeitos colaterais: Uma Visão Detalhada

A quimioterapia é um tratamento de câncer sistêmico que pode afetar o corpo inteiro. As drogas quimioterápicas trabalham por destruir as células cancerosas que se dividem rapidamente. Mas, essas drogas não são capazes de diferenciar entre células malignas e as células normais do corpo. As células malignas bem como algumas outras células normais  como aqueles no sangue, o tracto intestinal, unhas, cabelo, boca e da vagina estão constantemente em divisão. As drogas quimioterápicas viajam  por todo o corpo e destroem as células normais e saudáveis ​​na medula óssea, do aparelho digestivo, folículo piloso, boca e sistema reprodutivo. Alguns dos agentes quimioterápicos afectam  as células nos pulmões, coração, bexiga, rins, bem como o sistema nervoso. Isto pode conduzir a vários efeitos colaterais.

A gravidade dos efeitos secundários depende do tipo de drogas administradas e saúde do paciente. Elas podem ser aguda (de curta duração) ou crônica (longo prazo) ou permanente. Alguns efeitos colaterais comuns da quimioterapia são constipação, diarréia, náuseas, vômitos, fadiga, perda de cabelo, sangue e certos sintomas relacionados, tais como anemia. A quimioterapia pode causar problemas intestinais, perda de apetite, perda de peso, nervos e problemas musculares, dor na boca, gengiva e garganta, seca e descolorida irritação nos rins, pele e bexiga, bem como questões de sexualidade e fertilidade.

A perda de cabelo: Perda provisória do cabelo (alopecia) é uma das conseqüências depressivas da quimioterapia, como isso afeta a sua aparência. As células foliculares de cabelo são uma das células que se dividem rapidamente no corpo. Desde que as drogas de quimioterapia não podem  diferenciar entre essas células e células malignas, elas destroem  os folículos pilosos saudáveis das ​​células  levando à perda de cabelo. Perda temporária de cabelo não pode ser tratada  pelos medicamentos para perda de cabelo hereditária.

Náusea: É um dos efeitos secundários mais comuns de quimioterapia. Pode levar à perda de apetite, constipações e desidratação. Moderada a forte náuseas  também podem  causar vômito.

Diarréia e constipação: As células da mucosa intestinal, estão entre as células que crescem rapidamente normais que são destruídos durante a quimioterapia  que causa diarreia. Diarreia durante o tratamento de câncer também é devido à cirurgia a ansiedade, o estresse, desnutrição ou cólon. A diarréia pode causar dor de estômago e cólicas, flatulência, náuseas, perda de apetite e irritação da pele. Alguns analgésicos e medicamentos anti-cancerígenos podem causar constipação. Estes sintomas também podem ocorrer  se a sua dieta não contém quantidade adequada de fibras e líquidos.

Reação alérgica ou de hipersensibilidade: As drogas quimioterápicas podem causar alergias ou reações de hipersensibilidade desencadeada pela resposta do sistema imunológico. A anafilaxia é uma reacção alérgica grave  que pode causar baixa pressão arterial, choque e morte. Os principais sintomas de reações alérgicas são dificuldade respiratória, erupções cutâneas, urticária, rubor (vermelhidão da face e pescoço), inchaço das pálpebras, lábios e língua, e as reações sistêmicas tais  como doenças hepáticas e renais.

Problemas de pele: A quimioterapia pode causar alguns problemas de pele tais como erupções cutâneas e pele seca. Ela também pode causar pele escamosa com  rachaduras  e coceira.

Fadiga: A maioria dos pacientes com câncer se queixa de cansaço, falta de energia e fadiga. É devido à dor, perda de apetite, falta de sono, bem como baixa contagem do sangue. Fadiga devido à quimioterapia aparece de repente e pode durar por vários dias, semanas ou meses.

Feridas na boca e garganta: Os medicamentos antineoplásicos podem causar irritação dos tecidos da boca e da garganta, resultando em sangramento. Feridas na boca, também conhecidas como estomatite ou mucosite  causam inchaço, úlceras vermelhas na cavidade oral. O paciente é incapaz de falar, comer, mastigar ou engolir devido a úlceras dolorosas. A quimioterapia também pode levar a gengivas sensíveis e dor de garganta.

Efeitos nos nervos e músculos: Em alguns casos  fármacos anti-cancerígenos afectam os nervos, levando a neuropatia periférica. Ela provoca sintomas como fraqueza, queimação, dor, formigamento ou dormência nas mãos ou pés. Alguns medicamentos quimioterápicos causam fraqueza ou dor dos músculos. Problemas nos nervos e músculos relacionados também podem  levar a sintomas como perda de dor, equilíbrio ao caminhar, agitação ou tremores, perda de dor na mandíbula, dor de estômago e audição.

Medula óssea suprimida: As células do sangue, como as células brancas do sangue, células vermelhas do sangue e das plaquetas são produzidas na medula óssea. Uma vez que a quimioterapia tem como alvo células que se dividem rapidamente  que afeta as células da medula óssea. Como resultado, a produção de células sanguíneas na medula óssea é suprimida  aumentando o risco de infecções.

Anemia: Redução da capacidade de medula óssea para produzir glóbulos vermelhos  pode causar uma diminuição no seu número. Os glóbulos vermelhos são responsáveis ​​por transportar oxigênio a todas as partes do corpo. Devido à deficiência em células vermelhas do sangue ou anemia, o tecido do corpo é privado de uma quantidade suficiente de oxigénio. Anemia causa sintomas como  falta de ar , fadiga, fraqueza, tonturas e cansaço.

Infecção: A quimioterapia provoca diminuição da produção de glóbulos brancos (leucopenia) na medula óssea, levando a um sistema imune debilitado, o que torna seu corpo mais vulnerável a infecções. As infecções são principalmente devido a bactérias, fungos, vírus e parasitas. Algumas áreas comuns de infecção são na boca, garganta, pulmões, seios, pele, intestino e trato genital. Os principais sinais e sintomas de infecção são inchaço, vermelhidão e pus no local da lesão muco, pus ou na saliva, tosse, drenagem nasal, dor de garganta, febre alta, calafrios e sensação de queimação durante a micção.

Sangramento ou problemas de coagulação: Devido ao funcionamento suprimido de medula óssea, o número de plaquetas diminui. As plaquetas desempenham um papel importante no processo de coagulação do sangue e, portanto, evitem  o sangramento. Reduzido número de plaquetas leva a sintomas como nódoas negras inesperadas, sangramento mais após pequenos cortes, hemorragias nasais ou sangramento gengival, sangramento vaginal que não seja a menstruação, fezes hematúria, preto ou com sangue, dores de cabeça e alterações na visão.

Os sintomas de gripe: Algumas pessoas experimentam sintomas de gripe  poucas horas após o ciclo de quimioterapia. Estes sintomas incluem cefaleias, náuseas, cansaço, calafrios, febre ligeira, perda de apetite e dores musculares e articulares.

Efeito sobre os órgãos sexuais: A quimioterapia pode afetar órgãos sexuais em homens e mulheres. As drogas da quimioterapia podem  diminuir a contagem de esperma  que pode resultar em infertilidade temporária ou permanente em homens. Medicamentos antineoplásicos podem afetar os ovários e os níveis hormonais. Isto pode causar sintomas semelhantes aos da menopausa (vagina seca e ondas de calor) e infertilidade temporária ou permanente em mulheres.

Apesar destes efeitos secundários, a quimioterapia é uma das opções de tratamento mais eficazes para vários tipos de cancro. Na maioria dos casos, os efeitos secundários desaparecem, após o tratamento é interrompido. Estes efeitos podem ser evitados tomando os medicamentos apropriados  mantendo  a higiene adequada, a ingestão de suplementos alimentares e um estilo de vida saudável  que inclui o equilíbrio de uma dieta nutritiva e saudável e exercícios regulares.

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