O ácido clorídrico é um componente importante que ajuda no processo de digestão. Dada a seguir são detalhes a respeito dos níveis normais de ácido clorídrico no estômago, juntamente com o que acontece quando há sobre e sob a secreção de ácido gástrico presente.

Ácido clorídrico no estômago

O estômago é o órgão que é uma parte importante do sistema digestivo. Este órgão é responsável pela digestão dos alimentos que são transportados a partir da boca para o estômago através do esófago. As enzimas que estão presentes no estômago, que digerem o alimento requerem um pH ácido para funcionar adequadamente. Isto é quando o ácido clorídrico entra em jogo. A função principal de ácido clorídrico no estômago é  proporcionar um pH óptimo para o funcionamento normal das enzimas aí presentes. Por exemplo, o ácido clorídrico ajuda a converter pepsinogênio à pepsina que é responsável por quebrar as proteínas no estômago.

Como é que o estômago realiza digestão?
Sabias que a concentração de pH de ácido clorídrico no estômago é tão baixa como 1 a 2? Este pH é baixo ou suficiente para derreter material sólido! Assim, como o estômago protege auto-digestão? Bem, o estômago protege-se contra ácido forte como existe a secreção de uma camada de muco espesso de protecção que evita que o ácido prejudique as células do estômago. Além disso, bicarbonato de sódio auxilia na prevenção de danos para as células do estômago.

Ácido clorídrico baixo
Como mencionado anteriormente, o ácido clorídrico no estômago tem muitas funções importantes, e assim, quando há uma redução na secreção do mesmo, isso conduz a vários problemas. Diminuição da produção de ácido clorídrico é conhecido como hipocloridria, ao passo que a ausência completa de ácido clorídrico é conhecida como acloridria. Esta diminuição da produção de ácido clorídrico pode ocorrer devido a deficiência de vitamina e nutrientes. Há muitos sintomas de ácido clorídrico baixo no estômago tais como fezes com cheiro ruim (devido a presença de alimento não digerido), atraso no esvaziamento gástrico, inchaço abdominal superior e  flatulência geral, sonolência após a refeição, fome frequente, etc.. Além disso, uma diminuição dos níveis de ácido gástrico também conduz a maior susceptibilidade para infecções do tracto gastrointestinal, como o ácido clorídrico também tem as propriedades de ser um desinfectante. Assim, todos estes sintomas apontam para a secreção e diminuição da produção de ácido clorídrico no estômago. O tratamento para a hipocloridria ou acloridria envolve incluindo produtos alimentares que irão auxiliar o processo de digestão ou irão estimular a produção de ácido clorídrico no estômago. Estes alimentos incluem pimenta caiena, o vinagre, os suplementos de enzimas digestivas, etc..

Excesso de ácido clorídrico
Quantidades em excesso de ácido clorídrico no estômago podem conduzir a uma grande quantidade de problemas de saúde. Esta condição surge com determinadas doenças como a Síndrome de Zollinger-Ellison e hipercalcemia. O excesso de ácido gástrico ocorre quando há aumento dos níveis de gastrina que é responsável por saturar as células com ácido secretado mais gástrico. Esta condição leva a sintomas como dores de estômago e úlceras estomacais. Além disso, outros  sintomas de estômago incluem dor no estômago devido a presença de excesso de ácido, o que faz com que a pessoa perca o apetite. Comendo comida picante também agrava ainda mais a dor em tais casos. Para baixar níveis de ácido gástrico, o tratamento consiste em tomar remédios antiácidos na forma de soluções ou drogas e medicamentos. No entanto, para casos em que há persistente secreção de ácido clorídrico, o melhor é consultar um médico e obter a condição diagnosticada corretamente e tratada.

Embora seja muito raro que existam problemas relacionados com os níveis de secreção do ácido, se vierem a ocorrer é melhor visitar um médico e obter a condição tratada o mais cedo possível de modo a prevenir eventuais complicações.

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